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赔偿7000万元,让违法者痛到不敢再犯
发布时间:2020-12-21 16:04    来源:常州日报    编辑:周文杰

背景简介

12月10日,我市首例消费民事公益诉讼“大盐湖水”案开庭宣判。法院判决被告赔偿消费者损失70105591.5元,并在国家级新闻媒体就其欺诈销售行为向社会公众赔礼道歉,检察机关提出的全部诉讼请求均获得法院支持。

检察机关有话说

良法是善治的前提,可徒法不足以自行。根据我国民事诉讼法规定,人民检察院在履行职责中发现破坏生态环境和资源保护、食品药品安全领域侵害众多消费者合法权益等损害社会公共利益的行为,在法律规定的机关和组织不提起诉讼的情况下,可以向人民法院提起诉讼。

该案中,谢某某等人通过成立的公司,在未取得食品药品生产许可的情况下,以进口食品名义从美国购入“大盐湖水”成品和原料,组织工人自行勾兑、灌装,并虚假宣传称该产品含有81种矿物质和微量元素,对心脑血管系统、内分泌代谢等多种病症有治疗作用。该公司还通过网络以传销方式进行虚假宣传销售,向全国各地销售8万余瓶,销售额达2300余万元。这些行为不仅触犯刑法,要承担刑事责任,还违反了消费者权益保护法的相关规定,严重侵害了众多消费者的合法权益,损害了社会公共利益,还要承担相应的民事侵权责任。在经过诉前程序,没有机关和组织提起诉讼的前提下,检察机关成为提起民事公益诉讼的适格主体。

在这类消费欺诈案件中,由于受害者人数众多且散居各地、信息互不畅通,即使有惩罚性赔偿制度的激励,绝大多数受害者依然会选择忍气吞声。哪怕个别受害者勇于维权,也会遭遇“为了追回一只鸡,必须杀掉一头牛”的尴尬。检察机关作为法律监督机关,公益诉讼的代表,具有调查核实权、专业人才、专业法律知识和诉讼技能等显著优势。由检察机关这样的“保民官”挺身而出,必将对违法侵权者重拳出击。

民事公益诉讼惩罚性赔偿制度,有利于体现社会公平正义,对此类犯罪具有震慑作用,可让“违法犯罪者痛到不敢再犯”。《中华人民共和国消费者权益保护法》第55条规定“退一赔三”惩罚性赔偿制度和《中华人民共和国食品安全法》第148条规定“退一赔十”惩罚性赔偿制度的基础之上,《中华人民共和国民法典》又进一步全方位、多角度地升级改版了惩罚性赔偿制度。民法典第179条在列举停止侵害、排除妨碍、消除危险、返还财产、恢复原状、赔偿损失等11项民事责任之外,专门强调,“法律规定惩罚性赔偿的,依照其规定”。其中,第1207条规定,“明知产品存在缺陷仍然生产、销售,或者没有依据前条规定采取有效补救措施,造成他人死亡或者健康严重损害的,被侵权人有权请求相应的惩罚性赔偿”。公益诉讼中的惩罚性赔偿,其意义不仅针对个体的利益补偿,更重在惩治、震慑和预防,增加违法者的违法成本,警示潜在的其他违法行为人,保护更广泛的社会公共利益不受侵害。这是公益诉讼与私益诉讼的重要区别之一,也与惩罚性赔偿制度的立法本意相契合,有助于市场经济秩序回归到诚信公平的轨道上来。

王晴 常州市人民检察院宣教处

点评

民为邦本,法治天下。近年来,我国食品安全形势稳中向好。可是,普通食品冒充保健品,或保健食品虚假宣传、夸大宣传等违法犯罪乱象屡禁不止,还是与违法成本过低、违法收益太高息息相关。检察机关要勇为“社会啄木鸟”,聚焦食品安全领域制假售假、以次充好、虚假宣传等突出问题,在探索办理食品安全领域公益诉讼惩罚性赔偿案件的过程中,注重与法院沟通协调,加强与行政机关、消费者协会等部门的联系,凝聚合力,积累经验,充分发挥检察公益诉讼职能。

上医治未病。检察机关还要注重预防,就监管盲区及时向监管部门提出检察建议,提醒广大消费者,尤其是老年人在购买保健品补品时一定要慎重,不要轻信、盲从虚假宣传,让违法犯罪分子有机可乘,从而造成财产损失。

栏目主持车玉

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